戦艦大和―日本海軍の栄光と悲劇の象徴―

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世界最大・最強を謳われた戦艦「大和」は、日本海軍がアメリカ艦隊に対抗するための最終兵器として開発した戦艦でした。攻撃力のみならず、各所に当時の最先端の技術が盛り込まれていました。しかし、既に時代は戦艦を中心とした海戦を必要としなくなっていました。日本の期待を一心に背負って生まれた大和は、なすすべもなく悲劇の象徴となっていくことになります。

 

戦艦の役目

太平洋戦争以前の戦争では、敵の軍艦をより遠くから、強力に攻撃できる軍艦が求められていました。「戦艦」は軍艦の中でも特に大型で、大きな砲を積んでいるものを指します。戦艦からサイズを下っていくと、巡洋艦(じゅんようかん。その中でもサイズ別に重巡洋艦・軽巡洋艦に分かれる)、駆逐艦(くちくかん)、となります。強力な砲を搭載した戦艦は、戦闘において敵を倒すという目的以外にも、その国の威信の象徴であり、また、技術力・工業力の高さの指標ともなっていました。

航空戦艦「伊勢」
航空戦艦「伊勢」

 

戦艦大和の基本コンセプト

戦前の日本では、ソ連とアメリカが主な仮想敵国でした。海軍が主役となる海における戦いは、太平洋を隔てて接しているアメリカとどのように対戦するかが大きな課題でした。アメリカは資源が豊富で、かつ日本よりもはるかに高い工業生産力を持っていたため、日本海軍は、物量で勝負するのは不利だと考えました。そのため、アメリカの戦艦の大砲が届かない距離から、強力な大砲を撃つことのできる戦艦を開発し、一つひとつの艦の「質」を高めることでアメリカと対抗するというのが日本にとっては重要であると考えられました。

戦艦大和
戦艦大和

 

その点日本は、有利な点が一つありました。アメリカは東海岸を大西洋と、西海岸を太平洋と接しています。軍艦を大西洋と太平洋で共に使えるようにするには、パナマ運河か、南米大陸をはるかに下って回り込まないといけません。南米大陸を回り込む航路は、パナマ運河を通るよりもおよそ2万km余計に進まないといけず、回航に多くの時間と労力、燃料がかかります。2万kmというのは東京・大阪間を直線距離で約20往復分であり、当時の戦艦の全速力に近い50km/hで走り続けても、約17日間かかります。そのため、基本的にアメリカの軍艦はパナマ運河を通れるように、パナマ運河の最も狭い部分である、幅33.5m以下になるように抑えられていました。

オレンジ=パナマ運河
紫=ホーン岬(南米最南端)

 

戦艦は大きな砲を積めば積むほど重くなり、その重さを支え、バランスを取るには必然的に艦の幅も大きくする必要があります。また、砲の威力が大きくなると、発射時の反動も大きくなり、発射時に艦をなるべく安定させるためにも幅を大きくすることは必要でした。そこで、日本海軍は、戦艦にそれまでよりもさらに大型の大砲を何門も積むことを考えました。それを進めていけば、いずれ艦の幅は33.5m以上にならざるを得ず、必ずアメリカよりも強力な戦艦になると考えました。大和には46センチ砲という、それまで主力とされていた40センチ砲と比べて6センチも口径が大きい大砲を9門(3連装×3基)搭載しています。この大砲は1基(3門セット)が全体で普通の駆逐艦以上の重さがあるという、巨大なものでした。その結果、大和の幅は一番太いところで38.9mとなっており、まさに「パナマ運河を通れない」軍艦であるばかりか、世界最大・最強の戦艦となりました。

戦艦大和
レイテ沖海戦(シブヤン海海戦)でアメリカ軍航空機と交戦する大和。横幅のある艦型であることが分かる

 

この他にも大和には様々な特徴が盛り込まれた戦艦であり、当時の日本の技術力の結晶であると言えるでしょう。以下に大まかに大和の特徴を解説します。

 

特徴

世界最大の46センチ砲

大和の主砲(その艦で一番大きな大砲)の直径は46センチありました。この大砲は、最大の射程が出るように発射されると、砲弾は高さ1万1900メートル(富士山=標高3776mの3倍以上)まで上がり、90秒後に4万1千メートル(41㎞)の地点に落下しました。この距離はアメリカ戦艦で最大の射程を持つ40センチ砲と比べても、5000m(5㎞)遠くまで飛び、破壊力は1.6倍ありました。

大和の主砲の射程は、東京駅から発射したとすると、西は八王子のあたりまで、北は川越や春日部を通り超え、東は千葉市や市原市を含み、南は横浜を通り超え、横須賀の手前まで到達します。この距離を90秒で飛びました。

大阪駅から発射したとすると、北東方向には京都駅の手前、西へは神戸をはるかに通り越して明石の手前、南は泉佐野を通り越す範囲に届きます。

 

工夫を加えた砲弾

さらに大和の46センチ砲は、砲弾にも工夫が凝らされていました。「九一式徹甲弾」(きゅういちしきてっこうだん、下写真左)は、砲弾の先に帽子状のキャップがついています。通常の砲弾は海面に着弾すると、飛び跳ねるか、まっすぐに沈んでしまうのに対して、九一式徹甲弾はこのキャップが外れ(下写真右の状態)、水面下をある程度の距離直進し、命中後艦の内部で爆発するように仕掛けてあります。そのため、敵の艦船の手前に着弾した場合でも、九一式徹甲弾だと命中し敵艦にダメージを与えられる確率が高まります。

もう一つが「三式弾」(さんしきだん、下写真中央)で、これは事前に設定していた地点に到達すると弾が破裂し、中から小さな弾が扇状に発射されるようになっています。主に上空から襲ってくる航空機に対して使用されました。小型の航空機に対しては大きな砲弾を当てる必要はなく(またそれは極めて難しい)、撃墜するには中から出る小さな弾で十分です。この三式弾が対航空機用の砲弾としてアメリカ軍にも恐れられました。

しかし、46センチ砲は威力が大きい分発射時の爆風がものすごく、艦上に人がいると吹き飛ばされ、命の危険すらあるほどでした。発射には慎重を期す必要のある、ある意味で危険な大砲でもありました。

戦艦大和46センチ砲の砲弾(九一式徹甲弾、三式弾)
戦艦大和46センチ砲の砲弾。左から、九一式徹甲弾(キャップ(風帽・被帽)付き)、三式弾、九一式徹甲弾(弾体=砲弾本体) By メルビル (Own work) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons

 

徹底した防御

戦艦が実際の戦闘を行う相手は、戦艦などの軍艦か、陸上の砲台が主に想定されていました(航空機による攻撃は、太平洋戦争が始まるまであまり重視されてきませんでした)。つまりこちらだけが一方的に撃つというよりは、大砲や魚雷の打ち合いになる可能性が高く、敵の砲弾や魚雷がある程度命中しても、艦を守ることができ、安定性に支障が出にくくすることが求められます。

大和は防御を強化するため、厚い装甲板で覆われていました。自らの46センチ砲を2万~3万5千メートルの距離から撃たれた場合でも、10発まで耐えられるように設計されています。中でも、砲塔、弾薬庫・火薬庫、機関部などの特に重要な部分は集中的に分厚い装甲板で覆われ、最も厚い部分で65センチ(砲塔)もの装甲板が使われていました。

また、艦内はいくつもの細かい区画に仕切られ、一部分が浸水しても全体に進水が及ばないように設計されていました。片方の側(片舷)が浸水したら、反対側にも同じ量の海水を注入し、バランスを一定に保つようになっています。このような工夫により、打撃に強く、浸水の場合もバランスを崩しにくい工夫が凝らされていました。

サイズと速度のバランスを追究

船は一般的に、同じ重さであれば幅は狭くした方が水の抵抗が少なくなり、速度が出ます。しかし、幅を狭くするということは、浮力を得るために長さを長くする必要があるということにもなります。大和の場合は、重量級のため、幅を狭くし長さを長くすると艦の面積が大きくなり過ぎてしまい、敵の攻撃を受けやすくなります。そこで、太めの幅の設計が採用されました。上から見ると多少ずんぐりむっくりな様子が分かります。

大和の水面下の艦首(かんしゅ=艦の先頭)部分ですが、丸く出っ張っていることがわかります。これは「バルバス・バウ(球状艦首)」と呼ばれる設計で、船が進むときに生まれる水の抵抗を少なくする構造です。大和以前からありましたが、当時としてはこのように大きなバルバス・バウは世界でも珍しいものでした。設計の段階で大きな模型を50種類以上作り、バルバス・バウの最適な大きさを検討した結果、海面に接する部分から3m突き出すのが良いということが分かりました。

このバルバス・バウのおかげで、水の抵抗が少なくなり、より小型化することに成功したほか、燃費が向上しました。

 

戦艦大和
戦艦大和(最終型) 作者 Alexpl (投稿者自身による作品) [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) または CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], ウィキメディア・コモンズ経由で

 

大和とイギリス・アメリカ戦艦 スペック比較

それでは、大和と、太平洋戦争中のイギリス・アメリカの代表的な戦艦とのスペックを比較してみます。数値は様々な条件で多少変わってくるため、あくまで参考としてください。

「プリンス・オブ・ウェールズ」…イギリス。新鋭艦として期待されたが、開戦初頭の「マレー沖海戦」で日本海軍航空部隊の攻撃で爆弾と魚雷数発を受け、「巡洋戦艦レパルス」と共に沈没。
 💡 「マレー沖海戦」についてはこちら ➡ 「マレー沖海戦-戦争の概念を変えた作戦

「アイオワ」…アメリカ。太平洋戦争中盤に就役した戦艦で、この中では最も新しい。高速と長大な航続距離が特徴。

艦の重さを示す排水量を見ると分かるように、大和は他の2艦よりもずば抜けて大きく、アイオワの約1.3倍、プリンス・オブ・ウェールズの約1.7倍あります。しかし、全長はプリンス・オブ・ウェールズよりも40m長いものの、アイオワよりも7m短く、幅はアイオワよりも6m、プリンス・オブ・ウェールズよりも7m太くなっており、この排水量の艦としては、長さが短く、幅が太いのが特徴と言えます。

最高速度はアイオワが最も速く、これは主に機関の出力に起因しているものと思われます。以下の表にはありませんが、各艦の出力を並べると、大和15万4千馬力、プリンス・オブ・ウェールズ12万5千馬力、アイオワ21万5千馬力となっており、アイオワが最も強力な機関を備えていました。

最後に武装ですが、上述したように主砲は大和が最も大きく、副砲(その艦で2番目に大きな砲)も大和は最も大きなものを積んでいます。この表では大和の武装は最終時のものになっていますが、元々副砲はこの倍あり、代わりに高角砲や機銃はこれよりもかなり少なくなっていました。戦況が進むにつれ、航空機からの攻撃に対して防御できるようにすることが、敵の艦船を砲撃するよりも重要であるということがはっきりしてきたため、小回りの利きにくい大きな砲を下ろし、上空を飛ぶ航空機への攻撃に有効な小規模の火器を大量に積むようにしたのです。

 艦名 大和※1 プリンス
オブ
ウェールズ
アイオワ
完成年月 1941年12月 1941年3月 1943年2月※2
排水量※3 72,808t 43,786t 57,450t
全長 263.0m 227.1m 270.4m
全幅 38.9m 31.5m 32.9m
速力 50.9km/h 51.9km/h 61.1km/h
航続距離 14,575km
(30km/h時)
25,928㎞
(26km/h時)
29,447㎞
(31km/h時)
主砲 46㎝×9門
(3連装×3基)
35.6㎝×10門
(4連装×2基
+連装×1基)
40.6㎝×9門
(3連装×3基)
副砲 15.5㎝×6門
(3連装×2基)
13.3㎝×16門
(連装×8基)
12.7㎝×20門
(連装×10基)
その他武装 12.7㎝高角砲
×24門
(連装×12基)
25mm機銃
×150丁
(3連装×50基)
25mm機銃
×2基
13mm機銃
×4丁
(連装×2基)
40mm機関砲×32門
(8連装×4基)
40mm機銃
×8丁
(8連装×1)
40mm機銃
×80丁
(4連装×20基)
20mm機銃
×47丁

※1…大和兵装データは最終時
※2…就役年月
※3排水量…船の重量を示す値。ここでは満載排水量といって、燃料、弾薬、食料、人員などをすべて満載した状態での排水量。
表の出典:連合艦隊の最期 (歴史群像 太平洋戦史シリーズ Vol. 10)別冊歴史REAL大日本帝国海軍連合艦隊全史 (洋泉社MOOK 別冊歴史REAL)

 

期待・栄光・悲劇―すべてを背負った「浮沈艦」大和

大和は日中戦争がはじまった年の1937(昭和12)年11月に建造が始まり、完成したのは太平洋戦争が開戦した直後の1941(昭和16)年12月16日でした。この間、連合艦隊の山本五十六司令長官は空母と航空機を主体にした攻撃法の開発を推し進め、41年12月8日の真珠湾奇襲攻撃、12月10日のマレー沖海戦で、これからは航空機が戦闘の主体であることを世界に向けて強烈に印象付けました。奇しくも、大和を生んだ日本海軍の手で、巨大戦艦大和の出る幕はないということを暗示されていたのかもしれません。

大和ホテル

大和の開発はアメリカ・イギリスに対する秘密兵器として厳密に秘密にされ、国民にもその存在は隠されてきました。また、海軍部内でも艦隊決戦(日本・アメリカ双方の艦隊が撃ち合い、勝敗を決すること)の最終兵器として温存され、前半の数少ない戦艦が活躍する場面でも大和が投入されることはありませんでした。

大和は瀬戸内海や西太平洋トラック諸島の連合艦隊停泊地に長い間とどまったままでした。大和には当時の軍艦としては珍しく空調が整えられ、食事も他艦と比べると贅沢であったりと、他の軍艦よりもかなり良い居住環境でした。そのような大和が3000名の乗組員と共にずっと戦闘に出ないため、前線の部隊からは「大和ホテル」と皮肉を込められて呼ばれていました。

活躍の場のなかった大和

日本軍空母4隻が撃沈されたミッドウェー海戦では、大和は空母部隊のはるか500㎞後方におり、戦闘とは無縁の場にいました。機動部隊が壊滅したマリアナ沖海戦に出撃したものの、砲戦はありませんでした。

大和がその自慢の主砲を初めて敵艦に向かって撃ったのは、敗戦の色が濃くなった1944(昭和19)年10月25日の「レイテ沖海戦(サマール沖海戦)」です。この時、大和を中心とする日本艦隊(栗田艦隊)は、アメリカ軍の護衛空母部隊(商船を改造した小型空母で構成され、機動部隊や輸送部隊に対して補助的な役割を果たす)に対して砲戦を挑み、護衛空母1隻、駆逐艦2隻を撃沈しました。
 💡  レイテ沖海戦の詳細は ➡  「戦艦武蔵沈没す―レイテ沖海戦(1944.10.23-25)

自殺的な「水上特攻」により鹿児島沖で撃沈

レイテ沖海戦で目的を果たせぬまま連合艦隊の残存艦は日本本土に戻りました。その後も戦況は悪化の一途をたどり、1945(昭和20)年3月末、ついに沖縄諸島へ連合国軍が上陸を始めました。レイテ沖海戦で空母はほぼ壊滅し、残った航空機の多くは九州や台湾などの基地からの特攻攻撃につぎ込まれる状況で、上空の防衛は期待できませんでした。また、期待していた南方からの燃料も、アメリカ軍の潜水艦や航空機の攻撃によりわずかしか届かなくなり、軍艦を動かす重油(じゅうゆ)もままならない状態に陥りました。もはや、世界最大の戦艦「大和」を効果的に運用する余地はもうどこにもないことは明らかでした。

軍部は、国民全員で天皇陛下を中心とした国を守るため、使えるものは何でも特攻攻撃に投入する「一億総特攻」の方針を強めていました。瀬戸内海の砲台と化した大和にもその順番が回ってきました。1945年4月7日、大和は沖縄本島に向け「水上特攻」として突撃をしている最中、魚雷約10本、8発の爆弾を受け、海に沈んでいきました。

 💡  戦艦大和の水上特攻についてはこちら ➡  沖縄戦―海の戦い:戦艦大和の特攻作戦

 

日本が明治維新を経て、西洋に負けない海洋国家として国づくりを目指して77年。「大日本帝国」繁栄の希望の結晶として生まれた戦艦大和は、今も沖縄の北、水深350mの海底に眠っています。

特攻艦隊戦没将士の慰霊塔
特攻艦隊戦没将士の慰霊塔(鹿児島県・徳之島 犬田布(いぬたぶ)岬) Snap55 at Japanese Wikipedia [GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) or CC BY 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by/3.0)], via Wikimedia Commons

  

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男たちの大和/YAMATO

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 💡 詳しい作品紹介はこちら  ➡  【映画】男たちの大和/YAMATOー兵士の目線で戦場の「リアル」が迫ってくる

男たちの大和/YAMATO 

本項は、武器・兵器でわかる太平洋戦争 (NICHIBUN BUNKO)連合艦隊の最期 (歴史群像 太平洋戦史シリーズ Vol. 10)別冊歴史REAL大日本帝国海軍連合艦隊全史 (洋泉社MOOK 別冊歴史REAL)を元に構成しました。

photo: 出典の記載がないものはWikipedia, public domain
アイキャッチ画像:試運転中の戦艦大和


 

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